Zeiljachten zijn er in alle maten en gewichten. De verschillende categorieën zeiljachten worden bepaald door de Internationale Zeilfederatie. De lengte van zeiljachten kan variëren tussen 6 tot meer dan 30 meter. De meeste private zeilschepen hebben een lengte van 7 tot 14 meter. De kostprijs van een zeiljacht varieert doorgaans naar gelang de lengte van de jacht. Hoe langer de zeiljacht, hoe duurder het prijskaartje.

De Internationale Zeilfederatie maakt een onderscheid tussen negen verschillende klassen of types zeilboten:

  • Klasse 40: een zeiljacht met een enkele kajuit gebruikt voor korte afstanden en zeiltochten langs de kust.
  • Farr 30: dit jacht is genoemd naar de ontwerper Bruce Farr en meet 9 meter.
  • Farr 40: dit is hetzelfde type zeilboot als de Farr 30, maar heeft een lengte van 12 meter.
  • International Maxi Association: deze klasse verwijst naar zeiljachten die worden ingezet in een specifiek competitieverband.
  • IMOCA 60: het betreft een type zeiljacht beheerd door de International Monohull Open Class Association, een open zeilcompetitie waar in principe iedereen aan kan deelnemen, zonder dat er bepaalde vereisten aan de zeiljacht worden gesteld.
  • Swan 45: dit is een modern zeiljacht met een lengte van 13 meter.
  • TP 52: dit zeiljacht wordt exclusief gebruikt voor competities en meet bijna 16 meter.
  • X-35: ook dit zeiljacht werd speciaal ontworpen door de firma X-Yachts met het oog op de Wereldkampioenschappen X-Jachten.
  • X-41: sinds enkele jaren is er ook een grotere variant van de X-Jacht in omloop en ook hier werd dit type zeiljacht exclusief voor internationale zeilraces ontworpen.

De indeling in een bepaalde categorie hangt dus af van verschillende factoren en soms is het gewoon de fabrikant of het merk van het zeiljacht zelf dat bepalend is. Uiteraard moeten we hier ook nog melding maken van de “catamaran”, dit is een verzamelnaam voor zeilboten met twee drijvende delen en een zeil.